卷不动了!王小川终别搜狗:“爱过无悔!”

2021-10-17

导读:“搜狗就是我老婆!”


作者:吴昕


文章来源: 大佬说(dalaosay)









王小川卸任搜狗CEO。




搜狗正式并入腾讯。







两条热搜背后,是两个时代的最后交接。



01

缘起搜狐



1995年11月1日,留洋博士张朝阳离开了麻省理工,回到中国。第二年8月,他拿着天使投资创办了“爱特信”网站,其中一个分类搜索板块,起名叫“搜乎”。




之乎者也,这是中国第一代互联网人的浪漫主义。




到第二轮融资的时候,张朝阳已经决心要走向世界了。“搜乎”的文化气质,反而成为了一种制约。




狐狸是一个全世界互通的符号,机敏、灵活、聪慧。这正是张朝阳青睐的特质。




1998年,搜狐网正式成立。两年后,张朝阳带着搜狐,在美国纳斯达克挂牌上市。







那是一个属于网络三剑客的时代,北大的王志东创办了新浪,电子科技大学的丁磊捣鼓出网易。而张朝阳的搜狐,是嗅觉最敏锐的那个。




第一个推出新闻及内容频道,奠定了综合门户网站的雏形,中国互联网的门户时代,由张朝阳亲手开启。




上市两个月后,手握大笔资金的张朝阳,收购了另一家网站ChinaRen。




在当时,这是中国的Facebook。北京满大街的广告,“上ChinaRen校友录,我等你”、“上ChinaRen校友录,别迟到”。




它比扎克伯格在2004年才创立的社交媒体,还早了5年。







ChinaRen的技术总监,还是个兼职的大学生。




正是今天的主人公,王小川。




02

天才少年



王小川与搜狐、搜狗的故事,起于张朝阳的一段话:“你上学多久我可以等你,你要多少钱我给你开。”




ChinaRen被陈一舟出手的时候,王小川正打算读研。他面前有许多企业递来的橄榄枝,都是大好机会,前景广阔。但他想沉心静气,继续深造一阵。




这份定力,来源于他连续十几年的学霸生涯。




王小川一直是那个“别人家的孩子”。




从小学开始,他就霸占了班上第一名的位子。1990年,12岁的王小川考入四川最好的中学成都七中的数学实验班。1700个人的入学考试,汇集了当年四川最好的生源,王小川的成绩稳居第一名。




进了实验班,他的数学老师也不是普通人。和中科院院士张景中相熟,组织了一个“几何定理机器证明”课题研究组。




才16岁的王小川,用“吴文俊方法”做机器证明,首次在微型机下完成初等几何命题的全部证明,荣获了“亿利达青少年发明奖”。




这个奖如今声名不显,但其实大有来头。




出资人是香港亿利达集团董事长刘永龄,创始人则是如今刚过百岁生日的诺奖得主,杨振宁院士。







这一年,王小川从杨振宁手中接过奖牌。




还是这年,时任副总理的李岚清视察成都七中,刚刚拿奖的王小川,被李岚清亲切问到“小同学。你一分钟能打多少字?”




多年后王小川回忆自己做出搜狗输入法的点点滴滴,感慨早有一些种子悄然种下。







年少的王小川没有就此止步。他开始在计算机领域崭露头角。




1996年举办的匈牙利信息奥林匹克竞赛,是中国信息奥赛的大年。




中国队四个人全部进入前二十,每人拿到了一块个人金牌。还捧回第一块团体金牌。




当时个人成绩第四的人名叫陈磊,如今拼多多的掌门人。王小川是中国参赛者中成绩最好的一个,第二名。




其实他离第一只要一步之遥。他赛前迷上了一个新奇解法,结果在某道题目上反而比对手慢了几步,错失第一。





03

清华传奇



进了清华计算机系,王小川第一次松懈下来。




全班30多人的考试,他破天荒地拿了倒数。追女生、打游戏,当初为了学业放弃的青春经历,他在大一统统找补回来。




寒窗苦读十二年,大一的王小川放飞自我,如脱缰的野马。







学霸的振作也快得惊人。




王小川看见期末的成绩印成了大字报张贴在院里,极为刺眼。




而他暗恋的女孩也有了对象,可惜不是他。




他决定重拾学业。第二个学年往后,他成绩一直名列前茅。




这时候,几个陌生人突然敲开了他的宿舍门。




为首的自我介绍,说自己叫陈一舟,刚从美国回来,带回来10万美元的创业资金,打算创办一个叫ChinaRen的社交平台。




他是慕名前来,听说王小川是全清华计算机系最牛的人,想邀请他加入团队。




陈一舟开出了8000块的兼职月薪。王小川上船了。




他用8个月时间,开发创新了CMS内容编辑系统的功能。是当时第一个所见即所得的编辑系统。


强大技术的支持下,ChinaRen网页浏览量高达每天4400万,直接挤进了当时中国四大网站的第一梯队。





04

把百度干掉!



2003年王小川硕士毕业。




刚刚拿到毕业证,张朝阳的电话就打来了:“长话短说,我需要你,搜狐需要你。”







互联网一代大佬亲自打电话请他入职,王小川感念这三顾茅庐的诚意,来到了当时如日中天的搜狐。




结果刚进门就是个不可能完成的任务。




“把百度干掉!”张朝阳如是说。




“给你六个人,行不行?”




办公室里,王小川面对张朝阳要他开发搜索引擎的指示,答应得飞快。




刚出了办公室的门,他后悔了。




硬着头皮在公司里找帮手。结果“连个会写c语言的都没有。”




当时的搜狐是个媒体氛围浓厚的公司,甚至找不齐王小川要的六个人。




而王小川、张朝阳的对手李彦宏,早已是世界级的搜索引擎专家。




要知道,李彦宏的超链分析技术专利,奠定了整个现代搜索引擎的发展趋势和基础。就连谷歌要都仰赖李彦宏的专利技术。







但王小川初生牛犊不怕虎。他转背回了清华。




清华的奥赛集训队里,有王小川要找的人。




张朝阳许诺的6个编制,被王小川拆成了12份兼职。




他一口气招了12个学弟,个个都是技术狂人。




他们每天奋战,睡眠时间被压缩到极致,累到“挨到地板都能睡”。




“我足够的努力,在ChinaRren工作每天只睡4个小时,做搜狗搜索也是起早贪黑,没有周末。”




11个月后,2004年8月3日,搜狗诞生了。这是业界需要2、3年才能完成的巨作。当时能造搜索引擎的公司,比世界上能造原子弹的国家还少。




05

成败早定



王小川的速度快极了,但张朝阳的布局太晚了。




搜狗已经比百度晚了3年。







一叶落而知秋。张朝阳是等到百度把持了搜狐的流量入口,才意识到搜索的重要性。这时候叶子已经落了大半了。




即使王小川以不可思议的速度完成了搜狗,但百度雄踞着先发优势打下的江山。




当时搜狗的市占率才区区2%。在许多榜单盘点里,会被归类为其他。




2005年,百度上市。张朝阳梦断,“干掉百度”的雄心壮志最终成了笑谈轶事。




但张朝阳不服气。




王小川也不认输。




当时搜狐还处在互联网的头部。张朝阳以为,只要继续打磨搜狗搜索,有搜狐本身流量的输血,双方还有一战。




但王小川技术出身,对当时的革新变化其实比张朝阳更敏锐。他预感光凭搜狐,搜狗还是赢不过百度。







2006年,搜狗推出了自己的输入法,并迅速火遍全网,成为搜狐重要的流量来源。




王小川借此,提出了另一个办法——“三级火箭”。




先做好输入法,在用输入法推动浏览器,最后靠浏览器带动搜索。




轻巧而大胆,充满了幻想。其中每一步,在新兴的互联网世界,都还找不到对应的实例。




于是张朝阳毫不买账。




“微软的IE市场份额那么大,都没有把Bing做起来,凭什么浏览器做成搜狗搜索就能做成?”




张朝阳的质疑合情合理。而且彼时浏览器对搜狐当时的成功蓝图矩阵策略没有太大帮助。




他的重心放在视频网站,对王小川这个看着虚无缥缈、逻辑不通的提案不感兴趣。







结果王小川不信邪,他一次次找张朝阳商讨浏览器项目,试图说动自己的老板。





06

触底反弹



王小川失败了。




2008年的某天,一个同事敲门走进王小川的办公室,说今后他来接手搜索业务,王小川就不必管了。




这是张朝阳的决定。他不仅解除王小川的搜索职务,还直接问到:“你还想做点什么?”




林凡,脉脉创始人,当时正在搜狗,和王小川共事。




回忆起这段时间,他说搜狗就像他们自己的孩子,结果王小川被一朝调走,他才惊觉“原来公司和团队不是自己的,是老板的。”




这也激发了林凡后来自己创业的决心。




而王小川这个搜狐最年轻的副总裁,一朝被架空放逐。




这是他前所未有的挫折。这一年他刚好三十岁。而立之年,还有另一个坏消息,他的父亲也去世了。




所有人都以为王小川要离开搜狐了。




毕竟一年多都见不到张朝阳,被彻底边缘化的王小川,在外人看来实在没有任何理由留下。




那段时间,王小川自己擦个桌子,都被传成离职信号。




他不是不能走。




连他的老对手,李彦宏都亲自来请人,开出了百度的CTO职位。




这是王小川最接近离职的一次。




但他还是没有走。李彦宏最终拒绝了王小川开出的价码——收购搜狗搜索。




王小川舍不得搜狗并肩作战的伙伴,也舍不得自己的三级火箭。




他想做浏览器,也想做搜索。但他知道,没有输入法,后面的故事都成不了。




还有一点,他在写在了这次的告别长文里:




“感谢张朝阳先生,他是中国互联网的开创者,也是我的精神教父......他的言传身教,他的正直、勤勉、极致追求和永不放弃的精神让我受益终生。”




这一次,王小川等到了张朝阳低头。别人接手的搜狗搜索,在百度的攻势下不进反退。而王小川在公司里打游击战似的造出来的浏览器,一上线就带动了搜索的流量。




事实证明了谁是对的。




王小川复位,开始操盘自己的三级火箭。





07

资本博弈



时间来到2010年,谷歌退出中国。




搜索大战却没有偃旗息鼓。空余下来30%的市场份额,引来了另一个巨头。







周鸿祎看到了360和百度在搜索上掰手腕的希望。




张朝阳是周鸿祎圈内为数不多的好朋友。于是红衣教主一合计,找上了搜狐。




一场饭局上,周鸿祎给张朝阳提了两件事。




第一个是要做浏览器。他打包票浏览器一定能成,搜狗也一定需要从搜狐中独立出来,让王小川牵头。




第二条是生意:张朝阳把搜狗浏览器业务转给360,同时360和搜狐成立一家合资公司专做搜索。




张朝阳的搜索梦,又被点燃了。两家联手,这是围剿百度的入场券。







但王小川不乐意了。3Q大战里360的野蛮操作,实在入不了王小川的眼。




他知道资本是把双刃剑,而周鸿祎太有想法太有野心了,这场合作,搜狗会被吃得骨头都不剩。




没了三级火箭中间的浏览器,搜狐很快就会失去对流量的控制,搜狐和360的合资公司也会因此成为周鸿祎的一言堂。没有了控制权的火箭,也再也不会是王小川的梦想。




深思熟虑后,王小川单枪匹马去找了马云。从搜索的技术说到搜狗的数据,甚至还拉来张朝阳的人品背书。




彼时的阿里,正切断了百度的接口,百度和阿里剑拔弩张。马云大手一挥,决定投资搜狗。







2010年8月9日,搜狐与阿里巴巴宣布将分拆搜狗成立独立公司,引入战略投资。王小川出任合资公司CEO。




后来在一次接受媒体采访时,王小川回忆起这段故事,感慨道:“如果没有查尔斯(张朝阳)的坚持,就根本没有搜狗;如果没有周鸿祎获得搜狗技术的欲望,就没有搜狗的分拆;而如果没有马云的果断加入,就没有新搜狗的降生。




但阿里和搜狗,也没走得太远。




双方本来就不是天作之合。阿里正在气盛的时候,要借搜狗敲打百度。而王小川也只是希望挡掉360的野心。




这注定合作不久。




2013年,马云和李彦宏握手言和。搜狐则从阿里手上回购了股份。




这时候,周鸿祎又来了,背后是已然市值百亿美金的360。




把搜狗卖给360,张朝阳毫无芥蒂,周鸿祎开出的价码也足够诚恳。但他知道王小川肯定不肯。




这次张朝阳吸取了教训,马上打电话通知王小川回五道口搜狐总部开会,不给他搬救兵的机会。




道高一尺,魔高一丈。王小川打通了马化腾的电话。




腾讯以4.48亿美元入股搜狗。周鸿祎诚心诚意怀揣着搜索梦,两次给人做了嫁衣。







忿忿不平的周鸿祎,在微博吐糟,原来搜狐姓王不姓张。




08

故事终了


合纵连横,打得火热。可惜搜索领域,都没有了新故事。




随着移动APP的时代来临,大家纷纷做成了闭环。360已经不谈搜索了。搜狐则一次次错失机会。阿里从UC里孵化出夸克,字节上线了头条搜索。动静却轻微得不值一提。




搜狗背靠着腾讯,除了微信搜索外,却始终没有新突破。




2019年,是搜狗的巅峰时刻,营收11.7亿美元,净利润1.05亿。





这一年搜狗占据了18.75%的市场份额。百度67%。




结果黑天鹅振翅,2020年新冠疫情重创了全球的广告行业。




搜狗有九成营收依赖搜索广告。唇亡齿寒之下,伤筋动骨。




连曾经并列BAT三巨头的百度,都已经远远掉队阿里和腾讯,被一众后来的互联网公司超越。




今年7月13日,国家市场监管总局无条件批准了腾讯控股有限公司收购搜狗公司股权。




10月4日,搜狗正式完成私有化,从纽交所退市。







在告别长文的后段,王小川提到,在搜狗的二十年里,他心中一直有着对生命科学的好奇。往后二十年,希望为生命科学和医学的发展尽一份力。







根据天眼查的资料显示,王小川目前关联公司共24家,涉及互联网、医疗科技、文化传播等领域。其中2021年新注册成立了3家公司。







说不定王小川的下一个对手,是黄峥。(本文作者吴昕,来源于大佬说,IT大佬已获得作者授权、经IT大佬编辑发布,文中观点为作者观点、不代表IT大佬观点。)

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